Gran Bretaña dice que sobrecontó el número de muertos por coronavirus en 5.377


Una revisión reveló que una agencia gubernamental había estado contando a las personas que habían muerto a causa del virus independientemente de cuándo dieron positivo, lo que significa que incluso un portador asintomático que se infectó en marzo pero murió en un accidente de tráfico en julio se consideraría un covid-19. muerte.

El error de conteo se aplicó solo a Inglaterra, no a Gales, Escocia o Irlanda del Norte. Pero la falla es más que un error de redondeo.

Las cifras oficiales del gobierno de Public Health England fueron un punto culminante sombrío durante meses en las conferencias de prensa diarias en el número 10 de Downing Street del primer ministro Boris Johnson, sus principales ministros y asesores científicos.

Los números se distribuyeron ampliamente en todo el mundo, se presentaron en paneles de control ubicuos de recuentos diarios de casos y muertes por pandemias y se utilizaron por los medios de comunicación, los servicios de salud pública, la Organización Mundial de la Salud y los académicos que rastrean la pandemia, incluido el Centro de recursos sobre el coronavirus de Johns Hopkins.

La gente común también sigue de cerca los números, sintiendo miedo o alivio en su ascenso o caída. El recuento de muertes también ha sido fundamental para un cuadro de mando global en el que las naciones están “ganando o perdiendo” en la pandemia.

Incluso con los ajustes, Gran Bretaña todavía ha sufrido uno de los índices de muerte más altos del mundo, detrás de Estados Unidos, Brasil y México. El país sigue siendo el más alto o uno de los más altos, dependiendo de cómo se haga el conteo, en Europa.

Los expertos en salud pública han advertido durante mucho tiempo sobre los peligros de la “falsa precisión”, ya que el número exacto de casos o muertes reportados puede estar fuera de lugar, por todo tipo de razones, por un amplio margen.

Contar y comparar casos y muertes de covid-19 es complicado. El número de casos depende de cuántas pruebas se realicen, especialmente entre los asintomáticos. La cantidad de muertes depende de cómo se midan: contando el exceso de mortalidad a lo largo del tiempo, por ejemplo, o mirando los certificados de defunción para ver si se menciona el covid-19, o registrando pruebas positivas y luego viendo si el paciente examinado muere.

Como resulta aquí, si una persona una vez dio positivo por el coronavirus y murió incluso meses después, Public Health England (PHE) contabilizaría esa muerte como una muerte por covid-19, hasta el miércoles.

El hecho de que la epidemia haya tardado meses en corregir la falla en los informes es inquietante, dicen los expertos, ya que Gran Bretaña es conocida como líder mundial en la epidemiología de las enfermedades infecciosas.

La “anomalía estadística” fue citada por primera vez en un artículo publicado el 16 de julio por Yoon K. Loke de la Universidad de East Anglia y Carl Heneghan de la Universidad de Oxford. La pareja señaló que las personas que viven en Inglaterra estaban cada vez más preocupadas de que las cifras de PHE mostraran un número implacable de más de 100 muertes por covid-19 por día en julio, mucho después del pico de la epidemia en abril y después de que se aflojó el bloqueo de la nación.

Esto fue en marcado contraste, señalaron, con la recuperación más tranquilizadora en Gales, Escocia e Irlanda del Norte, donde hubo muchos días sin muertes por covid-19. Resultó que Gales, Escocia e Irlanda del Norte contaban sus muertes de manera diferente.

Llevado a su extremo lógico, según la definición oficial de Public Health England, “Nadie con COVID en Inglaterra puede recuperarse nunca de su enfermedad”, dijeron los investigadores. “Un paciente que dio positivo en la prueba, pero fue tratado con éxito y fue dado de alta del hospital, aún se contará como una muerte por COVID incluso si tuvo un ataque cardíaco o fue atropellado por un autobús tres meses después”, dijeron los investigadores.

Un día después de la publicación del documento, el secretario de Salud británico, Matt Hancock, pidió una revisión urgente de cómo se registraron las muertes por coronavirus en Inglaterra. El gobierno hizo una pausa en el informe de los recuentos de muertes de Public Health England mientras se “resolvía” el problema.

A partir de esta semana, Public Health England proporcionará dos conteos: aquellos que dieron positivo por el virus y murieron dentro de los 28 días, y aquellos que dieron positivo y murieron dentro de los 60 días.

En los Estados Unidos, las cifras nacionales de muertes provienen de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades, que a su vez dependen de los datos de los estados. Inicialmente, el CDC incluía solo muertes confirmadas por una prueba, pero luego se expandió para incluir muertes probables, según los síntomas y la posible exposición. Para complicar las cosas, los diferentes estados informan las cifras de diferentes maneras y muchos no incluyen las muertes probables.

David Spiegelhalter, un estadístico británico de la Universidad de Cambridge, dijo que “no hay un número correcto para el número de personas que han muerto de covid”. Los cuadros de mando globales “ofrecen una imagen amplia”, dijo. “Pero todo el mundo tiene diferentes métodos para informar sus casos y, al final, para todos estos, me gustaría analizar el exceso de mortalidad para emitir un juicio final”.

El exceso de mortalidad compara las muertes de hoy con las de un año anterior, e incluiría en el exceso no solo a los que murieron de covid-19, sino a todos los que pudieron haber retrasado el tratamiento cardíaco o el cáncer y murieron.

Spiegelhalter dijo que el episodio “refuerza la idea de que estos números no se quedan ahí afuera esperando a que los descubran; los construimos sobre la base de supuestos. Decidimos qué es una muerte por covid, y el problema entonces es que puede haber cinco definiciones diferentes “.

Dijo que “sentía simpatía por las personas que tienen que lidiar con esto. Partieron de una posición imposible de intentar ser precisos y producir una cifra diaria. Estos son objetivos incompatibles “.

El estadístico de Cambridge enfatizó que el número presentado en las sesiones informativas diarias “nunca ha sido lo que se describe popularmente”.

Spiegelhalter advirtió que el nuevo método hará oscilar el péndulo en la dirección opuesta. “Lo que veremos ahora es que este número se desplomará entre un 80 y un 90 por ciento. Se reducirá a una fracción de lo que era ”, dijo.

Después de que se supo la noticia del recuento de muertes en Inglaterra, algunos se sintieron aliviados de que el número total fuera un poco menor, pero otros pensaron que lo habían hecho, que el gobierno y sus científicos eran incompetentes o estaban exagerando las cifras para justificar el cierre de la economía. durante el bloqueo.

Hay una cantidad vertiginosa de formas en que los funcionarios contabilizan las muertes por covid-19. Dependiendo de los informes que revise, el número total de muertes hasta el 31 de julio solo en Inglaterra puede variar en más de 12,000 muertes.

Usando el nuevo método de Public Health England, que cubre un límite de tiempo de 28 días, el número de muertes es 36,617. Utilizando cifras de la Oficina de Estadísticas Nacionales de Gran Bretaña, que analiza los certificados de defunción que enumeran el covid-19 como una posible causa, el número de muertes es 49.183.

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