En medio de la pandemia de coronavirus, surge una batalla por espacios verdes

La carta de Australia es un boletín semanal de nuestra oficina de Australia. Regístrate para recibirlo por correo electrónico. El número de esta semana está escrito por Yan Zhuang, un reportero de la oficina de Australia.

A medida que Australia emerge de los bloqueos por coronavirus, ha comenzado una batalla por el acceso a los espacios verdes públicos en sus ciudades y en gran medida se libra en los campos de golf del país.

En Melbourne, la necesidad de parques y espacios verdes se sintió agudamente durante su severo bloqueo, cuando el ejercicio era una de las razones permitidas para salir de casa. Con los deportes al aire libre, incluido el golf, prohibidos, los ayuntamientos de todo el estado abrieron las puertas de los campos al público.

Pero cuando terminó el cierre y se permitió la reanudación del golf, algunos residentes en el suburbio de Northcote querían mantener su campo de golf local abierto al público, argumentando que el acceso al espacio traía beneficios de salud y salud mental a los lugareños. Los golfistas estaban indignados. Bill Jennings, semirregular en el campo durante más de dos décadas y líder de la campaña para salvar el campo, lo enmarcó como una cuestión de justicia: “No puedes simplemente entrar y decir ‘Tendremos esto'”. él dijo.

Ahora el consejo está examinando si reducir el tamaño del campo de golf para desbloquear más zonas verdes. En Sydney, una propuesta similar ha estimulado el apoyo y la reacción a partes iguales. En Gran Bretaña se están llevando a cabo campañas para reapropiarse de los campos de golf, donde el espacio es un bien aún más limitado.

Y aunque se han agravado debido a la pandemia del coronavirus, los debates sobre el futuro de los campos de golf en las zonas del centro de la ciudad han estado ocurriendo durante muchos años, según el gerente general del organismo nacional de golf de Australia, David Gallichio.

A medida que el sueño australiano de una casa con un patio trasero completo con un elevador de colinas arquetípico da paso a bloques de apartamentos para acomodar a la creciente población en las ciudades del país, la procedencia de los espacios verdes públicos se ha convertido en un tema candente. Reapropiarse de los campos de golf es una solución convincente: ocupan enormes cantidades de tierra y el número de golfistas en Australia ha ido disminuyendo lentamente durante más de dos décadas. Gallichio señala que ha habido un aumento en la membresía este año debido al coronavirus, pero no está claro si será permanente.

En una reciente y sofocante mañana de jueves, había algunos golfistas jugando al golf en el campo de Northcote, distantes pinchazos de color contra un telón de fondo de colinas onduladas. Estaba muy lejos de los enjambres de lugareños que, según se informó, inundaron el campo durante el cierre.

Uno de ellos, Nick Verginis, utilizó el campo de golf como lugar para hacer ejercicio y hacer un picnic con sus tres hijos pequeños durante el encierro. Describió estar entre sus colinas como “como ser Julie Andrews en ‘El sonido de la música'”.

Verginis, quien ha estado coordinando la campaña para abrir el campo de golf de Northcote, dice que los suburbios del centro de la ciudad como el suyo son los más pobres en términos de acceso a espacios verdes. Señala que el campo de golf de Northcote es propiedad del consejo y dice que en el centro del debate para él está la cuestión de qué beneficia a la mayoría y qué beneficia a unos pocos.

Los investigadores de la Universidad de Melbourne señalan que la falta de espacios verdes en las comunidades urbanas es el resultado de décadas de mala planificación urbana por parte de los gobiernos. Los golfistas están de acuerdo en que los espacios verdes son importantes, pero se preguntan por qué tienen que pagar el precio para corregir el problema.

El debate también se ha convertido en uno de percepciones. Los golfistas enfatizan que los campos de golf públicos no incorporan el “estereotipo clásico de que los golfistas son personas como Donald Trump”; eso podría ser más exacto de los cursos privados con tarifas altas. “Nunca ha jugado aquí”, dijo Jennings sobre Northcote.

Verginis rechaza la idea de que el tema sea político, pero dijo que el campo de golf no había demostrado su valor para los residentes locales. “Es básicamente un deporte para hombres mayores”, dijo. “No han podido demostrar el valor a las mujeres y los jóvenes”.

Y así continúa la batalla.

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