Este safari urbano en Hong Kong viene con una advertencia de serpientes

HONG KONG – La serpiente no vio venir al receptor, al menos no a tiempo para evitar ser atrapada.

“Esta es la cuarta serpiente terrestre más tóxica del mundo y, con mucho, la serpiente más tóxica de Asia”, dijo el cazador, William Sargent, a un grupo de excursionistas en una noche reciente en Hong Kong. Dio la noticia con calma, como se explica que la cena está lista.

¿Quién de nosotros, preguntó, quería tocarlo primero?

Sargent, de 44 años, dirige Hong Kong Snakes Safari, un equipo que lleva a los residentes a realizar caminatas nocturnas por las zonas boscosas del interior del territorio. Algunos son más aprensivos que otros cuando aprenden de primera mano sobre lo que él dice es un reptil crónicamente incomprendido.

Las alzas destacan la escala de la biodiversidad en Hong Kong, un centro financiero de 7,5 millones de personas que es más conocido por sus rascacielos que por sus extensas áreas protegidas. También es una forma para que los urbanitas con fobias a las serpientes confronten sus miedos en la naturaleza.

Hong Kong tiene casi el tamaño de Los Ángeles, pero alrededor del 40 por ciento de su superficie terrestre consiste en parques que se crearon en la década de 1970 cuando el territorio chino todavía era una colonia británica. Los conflictos entre humanos y animales son inevitables porque gran parte de la tierra protegida se encuentra a poca distancia de las densas áreas urbanas.

Los jabalíes, en particular, a menudo causan revuelo cuando deambulan por calles concurridas o estaciones de metro. El mes pasado, una familia de jabalíes apareció en los periódicos locales paseando por el distrito comercial central de Hong Kong y nadando en la fuente frente a la torre de oficinas de 72 pisos del Banco de China.

Las serpientes generalmente mantienen un perfil más bajo en Hong Kong, pero debido a que ocho especies nativas son capaces de infligir mordeduras fatales, los riesgos para la salud pueden ser graves si terminan cerca de los humanos.

La Policía de Hong Kong dijo en un comunicado que cada vez que una serpiente pone en peligro al público, los receptores aprobados la “empaquetan y embolsan de manera segura”, y luego la envían a vivir a Kadoorie Farm and Botanic Garden, una organización local sin fines de lucro que también alberga murciélagos y pájaros rescatados. , cocodrilos, monos, pangolines y tortugas. La mayoría de las serpientes se liberan más tarde en la naturaleza.

Sargent, quien tenía serpientes como mascotas mientras crecía en una de las islas exteriores de Hong Kong, ha sido un experto aprobado por la policía desde 2015. Dijo que sus asignaciones de captura de serpientes lo habían llevado a prisiones, escuelas, supermercados, un hangar de aeropuerto. y un sitio de construcción para una sala de coronavirus, de la que extrajo una pitón de 10 pies.

El mes pasado, lo llamaron a un pueblo de pescadores a las 3 de la mañana para sacar una cobra china de debajo de la cama de una mujer de 90 años. Dijo que un grupo de residentes ancianos de la aldea formaron una especie de línea de recepción a su alrededor mientras pasaba, “gritando sus cinco centavos sobre este cazador de serpientes extranjero”.

“Incluso la policía se reía”, dijo Sargent, que es británico-suizo y trabaja en la planificación de eventos durante el día.

Por separado, dirige el negocio de senderismo y un grupo educativo de Facebook sobre serpientes locales que tiene más de 10,000 miembros. Se creó en parte para ayudar a corregir la desinformación viral, como la sugerencia de que las mordeduras de serpientes son comunes en la ciudad.

La Organización Mundial de la Salud estima que alrededor de 81.000 a 138.000 personas en todo el mundo mueren cada año por mordeduras de serpientes, principalmente en países en desarrollo, y que aproximadamente tres veces más sufren discapacidades permanentes.

La mayoría de los 1,8 millones a 2,7 millones de “envenenamientos” o envenenamientos de serpientes que se calculan en el mundo ocurren en Asia, muchos en países con sistemas de salud débiles y recursos médicos escasos. Los países que carecen de la capacidad para fabricar antiveneno son los que corren mayor riesgo.

Pero en Hong Kong, que tiene un sistema médico de primer nivel, nadie ha sido asesinado por una serpiente venenosa desde al menos 2005, según un portavoz de la Autoridad Hospitalaria de la ciudad. En 2018, el último año para el que hay datos disponibles, las autoridades registraron solo 73 mordeduras de serpientes, lo que hace que las posibilidades de ser mordidas sean de una entre 100.000.

“No es místico”, dijo Sargent durante la caminata nocturna. “Está muy claro cuál es el riesgo. Pero hay una enorme brecha de conceptos erróneos “.

Yo fui uno de los varios excursionistas que se reunieron con el Sr. Sargent en una aldea cerca de la frontera de Hong Kong con China continental en una sofocante tarde de un día laborable. Antes de entrar en un parque rural adyacente, explicó que la mejor manera de evitar una mordedura de serpiente era simplemente mirar nuestros pies y caminar con un faro de alta calidad.

Cheque. Y compruebe. Mientras nos dirigíamos a un camino de cemento, nuestros pasos cuidadosamente monitoreados fueron bañados por un halo LED de brillo tranquilizador.

Pero la luz ambiental parecía desvanecerse con cada paso, y secciones del camino comenzaban a verse preocupantemente cubiertas de maleza, al menos para mis ojos temerosos de las serpientes.

“Mire por todas partes”, dijo James Kwok, un entusiasta de la vida silvestre que se había unido al safari y ofreció consejos sobre cómo observar serpientes.

El grupo vadeó un arroyo a la altura de los muslos y atravesó rocas resbaladizas en la oscuridad. Algunos excursionistas perdieron el equilibrio y cayeron al agua.

El Sr. Sargent vio nuestra primera cantera, una serpiente de agua de montaña, y la arrancó de una roca junto a un arroyo con sus propias manos.

Mientras nos mostraba la serpiente, le mordisqueó la mano, dejando un hilo de sangre. Se encogió de hombros: no era venenoso y, por tanto, inofensivo.

Pero no parecía feliz en el agarre confiado de Sargent.

“No”, dijo. “Quiero decir, soy un depredador, ¿verdad?”

Eso pareció drama más que suficiente para la noche. Pero unos minutos más tarde, una serpiente de rayas blancas y negras más larga y gruesa se deslizó hacia la luz de los faros del grupo.

“¡Rápido, rápido, rápido!” Sargent gritó en un susurro de escenario, mientras el grupo se apresuraba en formación detrás de él, los rayos de los faros rebotaban a través del follaje subtropical como focos en un concierto de rock.

Con un movimiento fluido, corrió hacia adelante, metió la mano en un guante resistente a los pinchazos y recogió a la serpiente.

Mientras se retorcía en el aire húmedo, dijo que era un krait de muchas bandas, una especie nocturna cuyo veneno altamente tóxico se dirige al sistema nervioso. Todos reímos de ansiedad.

Pero Sargent, que todavía se veía serenamente tranquilo, dijo de manera tranquilizadora que en tres décadas de manejar kraits salvajes, aún no había visto un solo golpe. El instinto principal del animal era huir, no morder.

Así que nos reunimos para tocar el vientre del krait, que era sorprendentemente suave y delicado, como las mejillas de un bebé, y para maravillarnos de lo hermosas que se veían sus escamas de cerca.

“No es lo que esperabas”, dijo Ruth Stather, una compañera de excursión que trabaja en marketing.

El krait no estaba exactamente complacido, pero parecía dispuesto a tolerar a los curiosos humanos durante unos minutos. Mientras estábamos allí tocándolo en la oscuridad silenciosa, sentí que mi fobia a las serpientes se aliviaba.

“No están interesados ​​en pelear”, dijo Sargent.

Me preocupaba que estuviera tentando al destino. Pero, efectivamente, cuando soltó a la serpiente en la maleza, se escabulló.

BUSCA TAMBIEN

El Bayern vuelve a ‘trolear’ al Barça

Sigue a QEDINE en Facebook El Bayern de Múnich sigue sacando petróleo del histórico 2-8 …

Deja un comentario

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *