historia de Halloween
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Una línea de tiempo de la historia de Halloween

En la era moderna, Halloween se ha convertido en sinónimo de bolsas de caramelos y niños corriendo por las calles disfrazados. Pero no siempre ha sido así. Érase una vez, Halloween era una época muy dedicada a espantar a los fantasmas y espíritus.

Se originó hace más de 2.000 años con los antiguos celtas, que creían que la transición del otoño al invierno anunciaba los espíritus de los muertos. Su teoría era que la oscuridad y el frío hacían más fácil para las aos sí (hadas sobrenaturales) y las almas de los muertos cruzar entre los mundos. Además, era la temporada de la cosecha y el Año Nuevo Celta, así que la combinación de querer celebrar y también ahuyentar a los espíritus dio lugar a un festival llamado Samhain (se pronuncia “sow-win”).

Durante el Samhain, los celebrantes llevaban máscaras y hacían grandes hogueras para ahuyentar a los fantasmas. La gente también iba de puerta en puerta ofreciendo oraciones a cambio de pequeños panes llamados “pasteles del alma”. A medida que el cristianismo se fue extendiendo por las tierras celtas, la iglesia recogió algunos de estos rituales, combinándolos con los suyos propios.

Nuevas y diferentes versiones del Samhain se extendieron por toda la región y cuando los europeos comenzaron a inmigrar a las Américas en el siglo XVII, trajeron sus festivales con ellos. Dos siglos más tarde, la difusión de la fiesta progresó aún más cuando inmigrantes con raíces celtas llegaron después de huir de la hambruna irlandesa de la patata.

En el siglo XX, especialmente después de la Segunda Guerra Mundial, la celebración (que para entonces se había convertido en la Noche de Brujas o “All Hallows’ Eve”) comenzó a parecerse cada vez más a la fiesta que conocemos hoy en día. Los negocios aprovecharon la oportunidad de vender cosas como disfraces y decoraciones, y finalmente Halloween se transformó en una fiesta comercial. En 2019, 172 millones de estadounidenses celebraron la fiesta, con un gasto promedio de 86,27 dólares por consumidor, según la Federación Nacional de Minoristas. Con las medidas de seguridad de COVID-19, como el distanciamiento social, menos personas van a pedir dulces este año, pero el 58% de los estadounidenses aún planea celebrar la fiesta de alguna manera, y el gasto promedio es en realidad de hasta $92.12.

historia de Halloween

Para honrar esta espeluznante fiesta, Stacker ha elaborado una línea de tiempo que ofrece más detalles sobre la historia de Halloween, comenzando hace 2.000 años con Samhain y terminando en el presente. Echa un vistazo para aprender más sobre las raíces de esta macabra festividad.

50 A.C.-50 D.C.: Samhain
Hace aproximadamente 2.000 años, los antiguos celtas comenzaron a celebrar el Samhain para ahuyentar a los espíritus. Asociaron la transición estacional con la oscuridad, el frío y la muerte. Los colores naranja y negro de Halloween se remontan a esta época en la que el negro se asociaba con la muerte y el naranja simbolizaba la cosecha de otoño.

43-84 D.C.: Los romanos fusionan sus tradiciones
Cuando los romanos superaron a los celtas entre el 43 y el 84 d.C., dos de las fiestas anteriores de los conquistadores se fusionaron con el Samhain. La primera, llamada Feralia, era un festival a finales de octubre en honor a los muertos, mientras que la segunda era una oda a Pomona, la diosa de la fruta. El símbolo de Pomona era la manzana y este festival romano es una de las varias teorías sobre el origen de la recolección de manzanas.

609 D.C.: El Papa Bonifacio IV establece el Día de Todos los Mártires el 13 de mayo
En el año 609 D.C., el Papa Bonifacio IV estableció la fiesta católica del Día de Todos los Mártires cuando dedicó el Panteón a los mártires cristianos, declarando un día festivo anual el 13 de mayo. El día festivo se conoció más tarde como el Día de Todos los Santos o el Día de Todos los Santos.

731-41: El Papa Gregorio III traslada la celebración al 1 de noviembre
Aunque el año exacto permanece desconocido, en algún momento durante el reinado del Papa Gregorio III, dedicó una capilla en la Basílica de San Pedro para honrar a los santos. Cuando hizo esto, trasladó el Día de Todos los Santos de mayo al 1 de noviembre y comenzó a mezclarse con las otras celebraciones otoñales en honor a los muertos.

837: El Papa Gregorio IV ordena la observancia de la fiesta
En 837, el Papa Gregorio IV ordenó la observancia general del Día de Todos los Santos. Según la biblioteca en línea de los Testigos de Jehová “Watchtower”, la medida estaba en consonancia con la política de la Iglesia de “absorber y ‘cristianizar’ las costumbres de los conversos en lugar de abolirlas… Así, en un solo golpe de diplomacia eclesiástica, una fiesta totalmente pagana con toda su parafernalia intacta se casó con el culto pagano de los muertos, propio de la Iglesia, que tiene siglos de antigüedad. Y desde entonces, la extraña pareja, Halloween y el Día de Todos los Santos, se han mantenido inseparablemente unidos.”

1000 D.C.: La iglesia declara el 2 de noviembre como el día de los difuntos
A principios del primer milenio, la influencia cristiana en la fiesta se había extendido y la iglesia declaró el día siguiente, 2 de noviembre, como el Día de los Difuntos en honor a los muertos. Según History.Com: “Hoy en día se cree que la iglesia intentaba reemplazar el festival celta de los muertos con un día festivo relacionado y sancionado por la iglesia”.

1300s-1500s: Los aztecas comienzan a celebrar el Día de los MuertosA medida que los tres días de celebración enérgica – la víspera de Todos los Santos (31 de octubre), el Día de Todos los Santos (1 de noviembre) y el Día de los Difuntos (2 de noviembre) – continuaron ganando popularidad en Europa, los aztecas en México, mientras tanto, comenzaron a realizar sus propios rituales para honrar a los muertos. Estos se convertirían más tarde en el “Día de los Muertos”, una festividad que se ha fusionado en los últimos años con el Halloween en algunas partes de México y los Estados Unidos. Hoy, en lugar de decir “truco o trato”, los niños mexicanos piden caramelos diciendo, “¿Me da mi calaverita?”, que significa “¿Puedes darme mi pequeña calavera?”

1600s: Los colonos traen la Noche de Brujas a Norteamérica
En el siglo XVII, los festivales del Día de Todos los Santos se habían establecido bastante bien en Europa. Cuando los colonos empezaron a llegar a Norteamérica, trajeron la fiesta con ellos. A medida que estas tradiciones se fusionaron con las costumbres de los indios americanos, se incorporaron a las festividades cosas como la narración oral, las obras de teatro, las parodias, las historias de fantasmas, la adivinación, la danza y otros tipos de arte escénico.

1620–90s: El miedo de los peregrinos a las brujas populariza el símbolo del gato negro
Los gatos negros habían sido considerados un símbolo del diablo en la Edad Media, y antes de eso, los egipcios los asociaban con espíritus y dioses. Los juicios europeos de brujería en el siglo XVI trajeron consigo la presunción de que los que practicaban la brujería podían convertirse en gatos (en esa época, algunos de los acusados de brujería también tenían gatos de callejón que habían sido tomados como mascotas). Esa paranoia viajó al Nuevo Mundo con los peregrinos; las relaciones de las brujas con los gatos (y hacer ronronear a sus víctimas) figuraron de manera prominente en los Juicios de Brujas de Salem de 1692 y 1693. Hoy en día, los gatos son representados junto a las brujas en la decoración de Halloween y son disfraces populares.

1800s: La leyenda irlandesa de ‘Stingy Jack’ incita a tallar calabazas
En el siglo XIX, los irlandeses comenzaron a tallar nabos en respuesta a la leyenda del Tacaño Jack, un hombre que fue condenado a caminar por la Tierra por la eternidad después de una chapuza con el diablo. Los nabos, que tenían caras de miedo, se colocaban fuera de las casas para asustar a Jack. Cuando la hambruna de la papa ocurrió, obligando a las manadas a dirigirse a América, los inmigrantes trajeron la tradición que finalmente se convirtió en la escultura de calabazas, de ahí el nombre “jack-o’-lantern”.

1750s-1850s: Los fantasmas en las mortajas funerarias forman los fantasmas de las sábanas de hoy en día.
Entre aproximadamente los años 1750 y 1850, los artistas comenzaron a representar fantasmas cuando aparecían en sus mortajas. Como Natalie Shure escribió para “La Bestia Diaria”, esto fue un cambio de los anteriores fantasmas artísticos o literarios, como el padre de Hamlet o los que visitaron a Ebenezer Scrooge en “Un Cuento de Navidad”. Las mortajas blancas se asociaron con los fantasmas, una de las razones por las que los fantasmas de hoy en día usan sábanas, según algunas teorías.

1850s: La hambruna de la papa irlandesa aumenta la popularidad de la Noche de Brujas
En el decenio de 1850, la hambruna de la papa irlandesa impulsó a los inmigrantes a inundar los Estados Unidos. Además de la talla de nabos (que pronto será de calabaza), trajeron consigo muchas de las tradiciones originales del Samhain celta. “La llegada de la devastadora hambruna de la papa en Irlanda trajo consigo a millones de inmigrantes irlandeses amantes de la Noche de Brujas desde el otro lado del Atlántico”, escribió Jack Beresford para The Irish Post. “Los americanos pronto comenzaron a abrazar las tradiciones de Halloween, aferrándose a los trucos y tratos como un medio para desahogarse una noche al año.”

1874: Camille Saint-Saëns escribe “Danse Macabre
En 1874, el compositor francés Camille Saint-Saëns escribió un poema de tono llamado “Danse Macabre” que tiene lugar en Halloween. La música macabra, que cuenta la historia de la Parca que se despierta a medianoche para celebrar un baile de Halloween con esqueletos, ha sido llamada “la más pura música de Halloween jamás escrita”. La obra maestra clásica marca una de las primeras piezas musicales escritas para la fiesta que persiste hoy en día.

1900–1920s: La popularidad de Halloween impulsa a los disfraces producidos en masa
A medida que las vacaciones continuaron creciendo, también lo hizo la industria del vestido. Entre el cambio de siglo y los años 20, los primeros signos de Halloween como fiesta comercial comenzaron a aparecer cuando los disfraces se produjeron en masa. Durante este tiempo, la Dennison Paper Co. creó un gran número de simples disfraces de papel. “Todos se veían iguales, eran delantales con gatos o pequeñas brujas impresas en ellos, o sombreros o máscaras de papel”, dijo la experta en Halloween Lesley Bannatyne a Insider. “Estaban pensados para ser usados una vez y tirados, como el papel crepé. Es la primera vez que Halloween tiene un esquema de colores estándar – amarillo, negro, naranja, púrpura – con productos de papel”.

1911: El primer truco o trato documentado en Norteamérica
El “truco o trato” había estado ocurriendo de una forma u otra durante siglos, pero llegó a América del Norte en la primera parte del siglo XX. Según Daven Hiskey del sitio web Today I Found Out, el primer caso documentado fue en 1911. Hay muchas teorías sobre sus orígenes, algunos dicen que está ligado a los celtas.

dejando comida para los fantasmas durante Samhain. Otros dicen que viene de la práctica escocesa de “disfrazar” o “souling”, donde los niños se vestían como fantasmas y se les daban regalos para ayudar a mantener a los espíritus alejados.

1920s-1930s: Los desfiles se incorporan a las celebraciones
Aunque todavía no se comercializaba en masa, la Noche de Brujas se había extendido bastante por todo Estados Unidos en las décadas de 1920 y 1930. En esta época, las comunidades comenzaron a organizar desfiles y grandes eventos comunitarios. También fue por esta época que el vandalismo comenzó a ocurrir durante las celebraciones, y la idea de travesura comenzó a ser asociada con la fiesta.

1939–1947: La Segunda Guerra Mundial detiene temporalmente el Halloween
Durante la Segunda Guerra Mundial, Halloween se detuvo por unos años. Con los soldados muriendo en el extranjero, la gente no estaba de humor para celebraciones macabras y cuando empezaron las raciones de azúcar, se detuvo casi por completo durante varios años. Sin embargo, cuando la guerra terminó y el racionamiento se acabó, Halloween volvió en picos. Según Daven Hiskey del sitio web Today I Found Out, “Después de que se levantaron las raciones de azúcar de la Segunda Guerra Mundial, la popularidad de Halloween se disparó y en cinco años el truco o trato fue una práctica casi omnipresente en toda América del Norte”.

1950s: La televisión integró la cultura pop en Halloween
En el decenio de 1950, a medida que la difusión de la televisión comenzó a aumentar su popularidad, Halloween se comercializó ampliamente y sus imágenes se homogeneizaron. “La cultura popular pasó de la radio a la televisión en los años 50, y de repente todo el mundo está en la misma página”, explicó la experta en Halloween Lesley Bannatyne a Insider. “No podías tener disfraces estándar de Halloween que todo el mundo conociera hasta que tuviéramos una cultura común”. Los disfraces comunes incluían figuras como la pequeña huérfana Annie, Peter Pan, el pato Donald y Blancanieves.

1962: Bobby “Boris” Pickett lanza el ‘Monster Mash’…
En 1962, un cantante llamado Bobby “Boris” Pickett lanzó una canción novedosa con tema de Halloween llamada “Monster Mash”. El inesperado éxito fue enormemente popular y el 30 de octubre de ese año, el álbum encabezó las listas de éxitos como el disco número uno del país, vendiendo un millón de copias. Hoy en día, sigue siendo una de las canciones de Halloween más populares de la historia.

1950–1970s: Los dulces se convierten en el regalo preferido
Antes de los años 50, los niños hacían truco o trato regularmente, pero no siempre eran dulces los que iban en sus bolsas de regalos. Según Mental Floss, cosas como los juguetes, el dinero y la fruta también eran golosinas comunes. Sin embargo, en esta época los fabricantes de dulces reconocieron la oportunidad y comenzaron a comercializar barras de caramelo de tamaño pequeño específicamente para Halloween. En la década de 1970, el miedo a la intoxicación consolidó aún más el papel de los caramelos envueltos como la golosina preferida.

1974: La mitología de los dulces envenenados se extiende después de la muerte de un niño en Texas
En 1974, un tejano llamado Ronald Clark O’Bryan envenenó mortalmente a su hijo de 8 años al mezclar caramelos de Halloween con cianuro. También repartió caramelos envenenados a otros niños del vecindario, aunque ninguno murió. El caso provocó el temor generalizado de los extraños a los dulces envenenados, a pesar de que los expertos dicen que nunca ha sido un problema. “No puedo encontrar ninguna evidencia de que algún niño haya sido herido por un dulce contaminado recogido en Halloween”, dijo el criminólogo de la Universidad de Delaware Joel Best a The Independent. “No puedo decir con certeza que no haya sucedido, porque es imposible probar una negativa. Pero esto parece ser un mito urbano”.

1978: Se estrena la primera película de “Halloween” y los disfraces se vuelven sangrientos.
Los disfraces de Halloween dieron un giro importante hacia lo macabro a finales de los 70 y 80 tras el lanzamiento de la primera película de “Halloween” en 1978. Antes de eso, los disfraces habían sido aterradores pero no espantosos. “Siempre era espeluznante, y siempre era de otro mundo y extraño, pero no era sangriento y violento hasta que el ‘Halloween’ de John Carpenter lo abrió”, dijo la experta en Halloween Lesley Bannatyne a Insider.

2000s: Los disfraces de Halloween se vuelven sexy
Si los años 80 fueron una época de disfraces sangrientos de Halloween, el nuevo milenio fue la época de los disfraces sexys. En lugar de disfrazarse de asesinos en serie sangrientos de películas de slasher, la gente salía como brujas y enfermeras sexys. “En los años 80 y 90, la gente siempre me preguntaba: ¿Por qué es tan violento el Halloween? Hoy en día, preguntan: “¿Por qué es tan sexy Halloween?”. La experta en Halloween, Lesley Bannatyne, le explicó a Insider.

2010s: El debate sobre la apropiación cultural de los disfraces comienza a crecer
En los últimos cinco a diez años, ha aumentado la conciencia sobre los trajes de Halloween culturalmente sensibles y ha aumentado la atención de los medios de comunicación en torno a cuestiones de apropiación cultural. Entre las celebridades que han sido criticadas por sus disfraces se encuentran Nicky Hilton (que se disfrazó de Pocahontas), Heidi Klum (que se disfrazó de la diosa hindú Kali) y Julianne Hough (que se vistió de negra para ser Crazy Eyes de “Orange Is The New Black”).

En la actualidad: Los americanos gastan 9 mil millones de dólares en Halloween
Hoy en día, Halloween se ha convertido en un asunto completamente comercial. El año pasado, los americanos gastaron casi 9 mil millones de dólares en la fiesta, según la Federación Nacional de Minoristas. De eso, cerca de $2.6 billones fueron en dulces, $2.7 billones en decoraciones y $3.2 billones en disfraces. Se espera que el gasto disminuya un poco debido a la pandemia de COVID-19, a $8.05 mil millones, por debajo de los $8.78 mil millones en 2019.

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