Los Cleveland Browns tienen un dilema de Baker Mayfield, y no es solo la lesión del QB

Mientras Baker Mayfield se retorcía de dolor el domingo durante la derrota de los Cleveland Browns ante los Arizona Cardinals, después de haberse vuelto a lesionar su hombro izquierdo previamente dislocado, el mariscal de campo se encontró en medio de otro giro desafortunado en una temporada que hasta ahora no se ha desarrollado de manera deseable para ya sea él o su equipo.

Se suponía que esta sería la temporada que el veterano de cuarto año construyó sobre una exitosa campaña de 2020, en la que obtuvo la primera victoria en los playoffs de su carrera. Debería haber sido el año en que elevó una talentosa lista de los Browns a las filas de los contendientes del Super Bowl. Y se suponía que esta sería la temporada en la que Mayfield elevó su propio juego a las filas de los pasadores de élite y se unió a sus contemporáneos para garantizar la seguridad financiera a largo plazo.

Pero en cambio, el juego de Mayfield se ha mantenido desigual ya que se quedó corto ante otros jóvenes pasadores como Patrick Mahomes de los Kansas City Chiefs, Justin Herbert de los Chargers de Los Ángeles y Kyler Murray de los Cardinals de Arizona. Está golpeado, cuidando de un labrum desgarrado en su hombro que no lanza, lo que lo mantendrá fuera del juego del jueves por la noche contra Denver y podría requerir una cirugía de temporada baja para repararlo. Los Browns poseen un récord de 3-3 y están detrás de los Baltimore Ravens y Cincinnati Bengals en la AFC Norte. Y Mayfield todavía tiene muchas preguntas que responder sobre su potencial, lo que deja a los Browns en un dilema.

En lugar de un año de crecimiento y claridad, los Browns y su mariscal de campo hasta ahora permanecen en modo de esperar y ver.

CLASIFICACIONES DE PODER DE LA NFL: ¿Dónde se sientan los Browns después de la última derrota?

El mariscal de campo de los Cleveland Browns, Baker Mayfield (6), calienta antes del partido entre los Browns y los Arizona Cardinals en el FirstEnergy Stadium.

El mariscal de campo de los Cleveland Browns, Baker Mayfield (6), calienta antes del partido entre los Browns y los Arizona Cardinals en el FirstEnergy Stadium.

Cuando Cleveland seleccionó a Mayfield primero en la general en 2018, los oficiales del equipo lo vieron como el remedio largamente esperado para la puerta giratoria de mariscales de campo que el equipo había soportado. Creían que Mayfield podría darles a sus sufridos fanáticos una razón para creer mientras impulsaba a la franquicia a nuevas alturas.

Mayfield ciertamente ha traído una estabilidad poco común a la posición de mariscal de campo de Cleveland. Estas últimas cuatro temporadas han representado la racha más larga de un mariscal de campo titular de los Browns desde que Bernie Kosar tomó las riendas en 1985.

Pero los Browns todavía esperan en gran medida que llegue Mayfield en un sentido más amplio.

El llamador de 6-1 y 215 libras todavía no ha tenido el mismo tipo de actuaciones prolíficas y transformadoras que sus compañeros como Mahomes, Josh Allen de los Buffalo Bills y Lamar Jackson de los Baltimore Ravens.

Los tres tienen múltiples apariciones en playoffs. Mahomes tiene múltiples títulos divisionales y un título de Super Bowl, y tanto él como Jackson han ganado el MVP de la NFL. Mientras tanto, Mayfield y los Browns no han terminado por encima del tercer lugar en su división en las últimas tres temporadas.

A lo largo de más de tres temporadas, Mayfield ha sido sólido pero no élite. Todavía está aprovechando en gran medida el potencial.

Vale la pena señalar que Mayfield no se ha beneficiado del mismo tipo de estabilidad que ha ayudado a Mahomes, Allen y Jackson en su desarrollo. Si bien esos tres han jugado bajo los mismos entrenadores en jefe y estructuras de poder de franquicia durante sus respectivas carreras, Mayfield está en su tercer entrenador en jefe (sin incluir al entrenador en jefe interino de 2018 Gregg Williams), segundo gerente general y tercer coordinador ofensivo.

Pero Mayfield también carece de los mismos rasgos físicos especiales de los que se jactan Mahomes, Allen y Jackson. No ha mostrado el mismo tipo de magia con el balón que Mahomes, no puede dominar a los posibles tacleadores como lo hace Allen, y no puede superar a los defensores como lo hace Jackson.

Pero Mayfield cuenta con habilidades de liderazgo, dureza y una confianza inquebrantable, y puede moverse lo suficientemente bien como para extender las jugadas, y cuenta con un lanzamiento rápido.

Sin embargo, la coherencia sigue siendo un problema.

Los Browns tenían la esperanza de que esta temporada, aunque ayudados por la continuidad de un segundo año con Kevin Stefanski y armados con una plétora de armas, Mayfield pudiera dar el siguiente salto hacia adelante. Pero los resultados han sido dispares.

Está completando el 67.1% de sus pases, el mejor de su carrera, mientras establece otra mejor marca personal con un índice de pasador de 97.8. Sin embargo, las 245.7 yardas aéreas de Mayfield por juego se ubican en el puesto 20 en la NFL, y ha lanzado solo seis pases de touchdown y tres intercepciones. En aras de la comparación, Mahomes ocupa el tercer lugar con 314.5 yardas mientras lanza 18 touchdowns y ocho intercepciones. Allen ocupa el octavo lugar con 287.2 yardas por juego con 15 touchdowns y tres intercepciones, y Jackson ocupa el noveno lugar con 281 yardas junto con nueve pases de touchdown y cinco selecciones.

Lo que es peor: a diferencia de esos tres, Mayfield aún tiene que establecerse como el hombre indiscutible a quien acudir en su propia ofensiva.

De manera similar a la temporada pasada, Mayfield se ha desempeñado más como director de juego que como catalizador ofensivo. Cuando el juego está en juego, los Chiefs, Ravens y Bills y sus oponentes saben que a un trío de mariscales de campo se les pedirá que entreguen de alguna forma.

Pero Mayfield aún no ha llegado a ese nivel.

En la Semana 1, Mayfield lanzó una intercepción mientras intentaba liderar a su equipo en una remontada al final del juego contra los Chiefs.

Hace dos semanas, con Cleveland liderando a los Chargers 42-41 y quedando 2:55, en lugar de poner el juego sobre los hombros de Mayfield en tercera y 9, Stefanski pidió una jugada de empate a Kareem Hunt, quien fue detenido bastante antes de la primera. abajo. Los Ángeles anotaría el touchdown ganador del juego en la siguiente serie.

Stefanski ha expresado previamente su confianza en su mariscal de campo. Pero esa decisión ciertamente no reflejaba tanta confianza.

Mayfield ciertamente no merece toda la culpa por las inconsistencias de los Browns. Su temporada podría haber tenido un mejor comienzo si Cleveland no hubiera sufrido una serie de lesiones que incluyen tiempo perdido por sus dos mejores receptores abiertos, tacleadas ofensivas iniciales y ahora ambos corredores líderes.

Sin embargo, Jackson se ha encontrado en una situación similar y aún se las ha arreglado para cumplir, ganando cinco juegos consecutivos.

Ahora, sin embargo, Mayfield está lidiando con su propia lesión.

La esperanza dentro de la organización de los Browns es que el descanso ayude a Mayfield. Después del juego del jueves, Cleveland no volverá a jugar hasta el 31 de octubre contra los visitantes de Pittsburgh Steelers para un juego divisional crucial.

El objetivo de Mayfield es volver a la acción lo antes posible y posicionar a su equipo para un empujón a los playoffs. Una sólida serie de actuaciones también ayudaría a generar influencia en las negociaciones contractuales esta temporada baja. Pero por ahora, eso sigue siendo secundario para Mayfield.

Sin embargo, las evaluaciones para el futuro nunca terminan y los Browns continuarán luchando con la cuestión de cómo manejar el futuro de su mariscal de campo. Habiendo elegido la opción de quinto año en su contrato de novato, los jefes de Cleveland técnicamente podrían esperar hasta la temporada baja después de la temporada 2022 para tomar la decisión.

Pero hasta que Mayfield pueda encontrar la consistencia necesaria para elevarse a sí mismo y a su equipo al siguiente nivel, los Browns se mantendrán en un patrón de espera.

Siga a Mike Jones de USA TODAY Sports en Twitter @ByMikeJones.

Este artículo apareció originalmente en USA TODAY: Baker Mayfield está dejando a los Cleveland Browns con un problema de mariscal de campo



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