¿Puedes revertir el daño solar? Lo que los doctores quieren que sepas

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Las quemaduras solares aumentan el riesgo de melanoma y eso no se puede deshacer.

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Tengo una confesión que hacer. Odio admitirlo, ya que mi carrera y mi vida giran en torno al bienestar, y se supone que debo hacer todas las cosas saludables. Pero, simplemente no puedo evitar el hecho de que amo un buen bronceado y odio autobronceador (No puedo superar el olor).

Esta combinación de agrado y disgusto significa que probablemente pase demasiado tiempo en directo luz del sol, y aunque siempre me pongo protector solar, SPF no siempre se siente como una defensa mágica contra los molestos rayos UV, especialmente cuando mi ducha después de la playa revela una piel rosa brillante.

No me quemo a menudo, pero el último chisporroteo de mi piel despertó mi curiosidad. Sabiendo que exposición al sol es una causa conocida de cáncer de piel y prematuro piel envejeciendo, me sentí bastante lastimado mientras miraba la piel escamosa y quemada en mis hombros.

¿Es posible, me pregunté, revertir el daño solar?

Decidí preguntarle a un par de expertos y el veredicto no es tan optimista como esperaba.

Sun damage, explained

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Sun damage often manifests as sun spots, which are clusters of hyperpigmentation.


Getty Images

“Sun damage” is a catchall phrase that refers to any harm done to your skin by the sun. It manifests in a number of ways, says Dr. Susan Bard, board-certified dermatologist at Manhattan Dermatology Specialists.

“Sun damage can present as dark spots, aberrant blood vessels or ruddiness, or with skin laxity and wrinkles,” Dr. Bard says. “It can also present with precancerous skin lesions that feel like little scabs on the skin.”

Dr. Hadley King, board-certified dermatologist in New York City, says sun damage often looks different across skin tones. “In lighter skin types, thinning of the skin, fine lines and discolorations will be apparent,” she says, while “In darker skin types, discolorations may be the most prominent feature of sun damage.”

The technical term for these changes is “photoaging,” and while most people know photoaging as the face of sun damage, other types of damage can occur, depending on which type of UV ray enters the skin.

“UVA rays are generally linked to the aging of skin cells and tend to be the cause of wrinkles, sunspots and other signs of sun damage,” Dr. King says. “UVB rays, on the other hand, are the principal cause of sunburns, directly damage DNA in skin cells and are linked to most skin cancers. 

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You can partially reverse sun damage

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A dermatologist can help you treat certain types of sun damage, such as premature wrinkles.


Dimitri Otis/Getty Images

Rejoice! Dr. King and Dr. Bard both say it’s possible to partially reverse — a better word is “treat” — some types of sun damage. If you have discoloration, wrinkles, fine lines or other characteristics of photoaged skin, a dermatologist can help you smooth out your skin. 

“It is possible to reverse [sun damage] hasta cierto punto utilizando láseres, peelings químicos y ciertos medicamentos tópicos para destruir manchas oscuras y vasos, estimular la deposición de colágeno y eliminar las capas dañadas de la piel “, dice el Dr. Bard. Por lo general, se requiere una combinación de múltiples modalidades para abordar los diferentes componentes de daño solar, aclara.

Ciertos tratamientos caseros también pueden ayudar. El Dr. King dice que los humectantes y emolientes pueden hidratar y suavizar la piel para mantenerla tersa, lo cual es particularmente importante para la piel seca. Los tópicos anti-envejecimiento, como los retinoides, antioxidantes, péptidos y alfa-hidroxiácidos también pueden ayudar, dice el Dr. King.

Los retinoides tópicos son la opción tópica antienvejecimiento más probada, dice ella. Estos compuestos son “muy poderosos y capaces de producir cambios significativos en la piel. Aumentan la renovación de las células de la piel, aumentan la producción de colágeno y disminuyen la decoloración”, además de reducir la obstrucción de los poros, dice el Dr. King.

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Pero no te emociones demasiado

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Los rayos ultravioleta pueden alterar su ADN y este tipo de daño solar no es reversible.

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Si bien puede tratar los efectos estéticos del daño solar, desafortunadamente no puede reducir o revertir el daño del ADN causado por el sol, dice el Dr. Bard.

“Una vez que se ha producido la mutación del ADN debido a la radiación ultravioleta, no hay forma de deshacer eso. La célula debe ser destruida por una modalidad externa o por el cuerpo”, explica.

La radiación ultravioleta es un carcinógeno humano conocido, me recuerda el Dr. King. Según la Skin Cancer Foundation, su riesgo de melanoma se duplica si tiene más de cinco quemaduras solares, y solo una quemadura solar que se ampolla en la niñez o durante la adolescencia puede duplicar su riesgo de desarrollar este cáncer de piel mortal más adelante.

El fotoenvejecimiento por sí solo no siempre fue suficiente para disuadirme de tomar el sol durante horas, pero un mayor riesgo de cáncer de piel sí lo es.

Cómo prevenir el daño solar

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Por favor use protector solar.

Angela Lang / CNET

La prevención es clave para evitar el daño solar de los rayos UVA y UVB. La protección diaria es fundamental, dice el Dr. King, porque “gran parte del daño solar que se acumula en nuestra piel es el resultado de la exposición diaria incidental al sol”.

El Dr. King cita un estudio realizado en Australia que rastreó la piel de las personas que usaban protector solar todos los días, independientemente del clima o de sus actividades diarias. Los investigadores compararon esto con la piel de las personas que solo usaban protector solar en los días particularmente soleados y sentían que pasarían mucho tiempo al aire libre. ¿Los resultados? La piel de las personas que usaban protector solar todos los días envejecía significativamente mejor.

No espere hasta ver signos de daño solar para comenzar a cuidar su piel. Protegerse de los rayos UV es la mejor manera de mantener su piel joven y saludable.

El Dr. King y el Dr. Bard ofrecen los siguientes consejos:

  • Use protector solar en cualquier piel expuesta a la luz solar directa, y no solo cuando vaya a la playa. El SPF diario es esencial.
  • Use sombreros y gafas de sol para proteger sus ojos y rostro.
  • Busque sombra o cúbrase si el sol es fuerte.
  • Trate de evitar la luz solar directa en las horas pico (esto varía según el lugar donde viva, pero generalmente ocurre por la tarde).
  • Use camisas y pantalones ligeros, transpirables y de manga larga cuando sea posible, especialmente si es particularmente susceptible a las quemaduras solares.

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La información contenida en este artículo es solo para fines educativos e informativos y no pretende ser un consejo médico o de salud. Siempre consulte a un médico u otro proveedor de salud calificado con respecto a cualquier pregunta que pueda tener sobre una condición médica u objetivos de salud.

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